สามปีผ่านไปนับตั้งแต่ Athing Mu พ่ายแพ้ครั้งสุดท้ายในการแข่งขันวิ่ง 800 เมตร ในช่วงเวลานั้น เธอได้รับตำแหน่งแชมป์อเมริกัน แชมป์โอลิมปิก และแชมป์โลกในระยะไกล ทั้งหมดก่อนอายุ 21 ปีการเริ่มต้นอาชีพการวิ่งอย่างมืออาชีพของเธอทำให้หลายคนมีเหตุผลที่ดีมองว่า Mu เป็นนักกีฬาที่น่าตื่นเต้นที่สุด ในลู่และลานในขณะนี้ เมื่อเธอหยุดการท้าท้ายจาก Keely Hodgkinson จากบริเตนใหญ่เพื่อคว้าเหรียญทองในการแข่งขันชิงแชมป์โลกเมื่อปีที่แล้ว Mu

กลายเป็นผู้หญิงที่อายุน้อยที่สุดในประวัติศาสตร์ที่เป็นเจ้าของตำแหน่งแชมป์โอลิมปิกและระดับโลกในการแข่งขันกรีฑาเดี่ยวและประเภทสนามการเติบโตอย่างก้าวกระโดดและความสำเร็จที่โดดเด่นของเธอตั้งแต่ก้าวสู่มืออาชีพ อาจไม่น่าแปลกใจเลยที่ Mu จะรู้สึกหนักใจกับการแสดงที่ผ่านมาของเธอ “มีความกดดันแน่นอน” เธอเล่าจากลอสแองเจลิส แคลิฟอร์เนีย ซึ่งเธอเพิ่งย้ายไปเข้าร่วมโปรแกรมการฝึกใหม่ “และไม่ใช่แค่จากโลกภายนอกอย่างเห็นได้ชัด แต่เพื่อตัวฉันเองด้วย เมื่อรู้ว่าฉันสามารถทำสองสิ่งนี้ได้ในช่วงสองปีที่ผ่านมา

ซึ่งเป็นสิ่งที่ยิ่งใหญ่และเหลือเชื่อจริงๆ” มันคือเดือนมกราคม 2022 – 13 การแข่งขันที่แล้ว – เมื่อ Mu ล้มเหลวในการชนะการแข่งขันในระยะใดก็ตาม เธอมีกำหนดจะเข้าร่วมการแข่งขัน Millrose Games ในนิวยอร์กในเดือนนี้ แต่ถอนตัวไปหลายวันก่อนงาน โดยกล่าวว่าเธอต้องการโฟกัสไปที่ฤดูกาลกลางแจ้งและการแข่งขันชิงแชมป์โลกที่กำลังจะมาถึง

ซึ่ง หมิว เคยขึ้นนำในการแข่งขันวิ่ง 800 เมตร รอบคัดเลือกชิงแชมป์โลกเมื่อปีที่แล้ว
แอนดี้ Lyons / Getty Images
หนูก็อยากจะเก็บนิสัยแบบนี้ไว้ค่ะ มิวคิดว่าสิ่งสำคัญที่สุดสำหรับหนูคือต้องเชื่อและรู้ต่อไปว่าไม่ว่าจะเกิดอะไรขึ้นไม่ว่าผลจะออกมาดีหรือไม่ดีคนเดียวที่จะได้รับผลกระทบคือตัวหนูเอง
“ฉันรู้ความท้าทายทางจิตใจที่ฉันต้องเผชิญ ฉันแค่ต้องรู้ว่าไม่มีอะไรสมบูรณ์แบบและไม่ว่าจะเกิดอะไรขึ้นก็สามารถช่วยตัวเองบรรเทาความเครียดทางจิตใจได้ในเรื่องนี้”
นักกีฬาที่มีโอกาสจบสถิติชนะติดต่อกันของมิวมากที่สุดน่าจะเป็น ฮอดจ์กินสัน ที่ทำเวลารวม 1 นาที 23.41 คะแนนผู้นำโลกในการวิ่ง 600 เมตรเมื่อเดือนที่แล้ว
น้องมิว ในวัย 20 ปี อายุน้อยกว่าคู่แข่งเพียง 3 เดือนเท่านั้น และยังคงรักษาความได้เปรียบในการแข่งขันวิ่งมากกว่า 800 เมตรจนถึงปัจจุบัน โดยเธอแซงหน้าฮอดจ์กินสัน และนักกีฬาคนอื่นๆ ในรอบชิงชนะเลิศโอลิมปิกที่โตเกียว ก่อนจะเอาชนะนักวิ่งชาวอังกฤษในการแข่งขันชิงแชมป์โลกที่รัฐโอเรกอนเมื่อปีที่แล้วด้วยคะแนนสปรินต์ที่น่าตื่นเต้น
ไม่ว่าจะด้วยวิธีใดก็ตาม – ไม่ว่าเธอจะเร็วที่สุดหรือฉันจะเร็วที่สุด – มันทำให้ฉันนึกถึงเกมกระชับมิตรระหว่างเรา – เกมกระชับมิตรเริ่มต้นขึ้นเมื่อไม่กี่ปีที่ผ่านมาและตอนนี้เรายังคงต่อสู้ด้วยกันอยู่ มิว กล่าว
ระหว่างพวกเขา วันหนึ่งเราอาจจะได้เห็นสถิติโลกใหม่ 800 เมตรของผู้หญิง ในปี 1983 Jarmila Kratochvílová นักวิ่งจากสาธารณรัฐเช็กสร้างสถิติปัจจุบันที่ 1:53.28 ซึ่งเป็นสถิติโลกกลางแจ้งที่ยาวที่สุดในสนามกรีฑา

Mu เกิดที่เมืองเทรนตัน รัฐนิวเจอร์ซีย์ หนึ่งปีหลังจากที่ครอบครัวของเธออพยพมาจากเซาท์ซูดานมายังสหรัฐอเมริกา เธอมักพูดพาดพิงถึงมรดกของครอบครัว โดยเฉพาะอย่างยิ่งการถือธงชาติอเมริกันและซูดานใต้เมื่อเธอกลับบ้านจากการแข่งขันกีฬาโอลิมปิก “ทั้งครอบครัวของฉัน รวมทั้งตัวฉันด้วย เป็นชาวซูดานใต้

และฉันก็มีความคลั่งไคล้ในตัวฉันเช่นกัน” มูกล่าว “ฉันรู้อย่างแน่นอนว่าแม่ของฉันและพ่อชื่นชมเป็นพิเศษที่ยังคงเป็นตัวแทนและไม่ทิ้งส่วนนั้นของฉันไว้ไกลเกินไป” ยังไม่ชัดเจนว่าการแข่งขันแรกของปีจะเป็นของ Mu เมื่อใด เธอหวังว่าจะจัดอีเวนต์นอกระยะ 800 เมตรที่เธอชอบมากขึ้นในอนาคต และยังมีการแข่งขันชิงแชมป์โลกที่บูดาเปสต์ ประเทศฮังการี ในเดือนสิงหาคม

สามารถติดตามข่าวสารได้ที่ https://247jc.net/